WSJ: Caveman Crooners May Have Helped Early Humans Survive

março 31, 2006 at 11:36 pm (matutando)

The Singing NeanderthalsHoje o Wall Street Journal trouxe um artigo fascinante sobre música de 50.000 anos atrás: Caveman Crooners May Have Helped Early Humans Survive, por Sharon Begley. Enquanto alguns cientistas subscrevem à teoria de que a função básica da música era atrair parceiros para reprodução, conforme propôs Darwin, estudos recentes em neurociência e antropologia sugerem para outros a teoria de que música era vital para a sobrevivência humana e formação de grupos, particularmente antes do desenvolvimento da linguagem. O arqueólogo Steven Mithen, autor de The Singing Neanderthals, defende a idéia de que música era fundamental para formar a identidade de grupo, e que a linguagem pode ter sido construída a partir da estrutura neurológica criada pela música.

He starts with evidence that music is not merely a side effect of intelligence and language, as some argue. Instead, recent discoveries suggest that music lays sole claim to specific neural real estate. Consider musical savants. Although learning-disabled or retarded, they have astounding musical abilities. One savant could hardly speak or understand words, yet he played flawlessly a simple piano melody from memory despite hearing it only once. (…) "Music," says Prof. Mithen, "can exist within the brain in the absence of language," a sign that the two evolved independently. And since language impairment does not wipe out musical ability, the latter "must have a longer evolutionary history."

(…) The fact that listeners hear the same emotion in a given musical score is something a Neanderthal crooner might have exploited. Music can manipulate people's emotional states (think of liturgical music, martial music or workplace music). Happy people are more cooperative and creative. By fostering cooperation and creativity among bands of early, prelanguage human ancestors, music would have given them a survival edge. "If you can manipulate other people's emotions," says Prof. Mithen, "you have an advantage."

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